Volvos första miljonsäljare fyller 50 år

Volvo 142

Inlägget kan innehålla sponsrade länkar. Läs mer här.

Imorgon 17 augusti är det precis 50 år sedan Volvo presenterade sin första bil i 140-serien. Den 17 augusti 1966 presenterades nämligen Volvo 144 mitt under pågående polisjakt. Med den nya modellserien kunde Volvo utvecklas till en betydligt större biltillverkare. På åtta år byggdes 1,25 miljoner bilar – Volvos första miljonsäljare.

Närmare fyrahundra journalister var den 17 augusti 1966 på plats i Lorensbergs festvåning i centrala Göteborg. Nya Volvo 144 skulle presenteras och avtäckningen skedde genom att en mellanvägg höjdes upp och bakom den väntade tre förserieexemplar av den nya svenska bilen. Ryktet om Volvos nya modell hade gått i flera år och det pressen nu äntligen fick se var en sober och modern vagn. Samtidigt som presentationen skedde i Göteborg hölls visningar även i Oslo, Köpenhamn och Helsingfors.

Bilarna som användes vid pressvisningen i Göteborg hade kvällen innan lyfts in i lokalen med hjälp av lyftkranar, gömda i stora trälådor. Manövern skulle givetvis ske så diskret som möjligt, men det var svårt då det samtidigt pågick en stor polisjakt på en polismördaren Gunnar Norgren och hans medbrottsling Clark Olofsson, vilken nu för första gången blev omskriven i svensk press. Rikslarm var utlyst och samtidigt som trälådorna lyftes in i festvåningen fick polisen ett tips om att de båda efterlysta kunde finnas i publiken på intilliggande Lorensbergs-Bio, vilken fick utrymmas.

Med 140-serien införde Volvo ett nytt namngivningssystem där den första siffran stod för modellserien, den andra för antalet cylindrar i motorn och den tredje för antalet dörrar.Redan i juni 1960 hade Volvos ledning under vd:n Gunnar Engellau fattat avgörande beslut om grunddirektiv för den nya bilen. P660 som projektet fick heta skulle bli en större bil än Amazon men ligga kvar i samma vikt- och prisklass. Den skulle klara högt ställda krav på säkerhet och vara rymlig för fyra till fem personer. Samtidigt skulle bilen ha samma axelavstånd som föregångarna PV 544 och Amazon. Till skillnad från när Amazon utvecklades fanns flera olika karossversioner med i planeringen redan från början.

första bilen volvo 144
Svante Simonsson och VD Gunnar Engellau med den första Volvon av modell 144.

Serietillverkningen av 144 startade två dagar efter presentationen, den 19 augusti 1966. Under 1967 kom tvådörrars 142 och 1968 började kombin 145 att tillverkas. En närbesläktad modell är 164 som lanserades som 1969 års modell. Den delade många karossdelar med 140-serien men hade 10 cm längre hjulbas och längre front för att den raka sexcylindriga B30-motorn skulle få plats. Ytterligare en karossversion kom 1970. Då lanserades storlastande 145 Express som hade förhöjt tak från B-stolpen och bakåt.

Volvo 142
Volvo 142 som utkom år 1967.
volvo 145
Volvo 145 från år 1970. Första modellen av denna kombimodell utkom år 1968.

Designchefen Jan Wilsgaard var även mannen bakom Amazonens vackra linjer och trots olikheterna går det att dra paralleller mellan modellerna. Det var en uttalad ambition att grillens utformning skulle påminna om Amazonens. Skuldran som breddade dörrarna nedanför sidorutorna kändes också igen från Amazonen, på 144 var den ännu starkare betonad. I likhet med Amazon hade 142 och 144 även stående bakljus.

140-serien passade väl in i 1960-talets ideal som placerade funktionen i första rummet. Den hade goda innerutrymmen och stora glasytor. Idag är skandinavisk design med rena enkla former ett begrepp och 140-serien är en företrädare för den skolan.

Med 140-serien togs flera viktiga steg framåt för såväl passiv som aktiv säkerhet. Karossen var extremt vridstyv och var försedd deformationszoner och en skyddande säkerhetsbur. Bromssystemet var avancerat med skivbromsar både fram och bak samt tvåkretssystem med dubbla hydraulkretsar fram. På så vis fick man en triangeldelning av kretsarna, om den ena kretsen föll bort fanns alltid båda frambromsarna och den ena bakbromsen kvar. Dessutom fanns reduceringsventiler för att förhindra hjullåsning vid kraftig inbromsning, den lösningen var Volvo först med.

Delad rattstång och instrumentpanel med stötskyddande inramning var andra säkerhetsdetaljer. Senare skulle 140-serien också få nackskydd, rullbälten och bältespåminnare som standardutrustning.Volvo 140-serien var konventionellt uppbyggd med motorn fram och drivning bak. Till en början användes den beprövade fyrcylindriga B18-motorn på 1,8 liter från Amazon på 75 hk DIN – eller 96 hk DIN med dubbelförgasare. Med 1969 års modell kom tvålitersmotorn B20 som gav 82 hk respektive 100 hk DIN. Från 1971 års modell fanns även modellversioner med elektroniskt styrd bränsleinsprutning, den motorn gav 120 hk DIN.

När produktionen av 142, 144 och 145 upphörde sommaren 1974 hade 1 251 371 exemplar tillverkats. Modellserien blev företagets första miljonsäljare och hjälpte Volvo att ytterligare etablera sig som en världsspelare. Men arvet efter 140-serien är större än så och sträcker sig ända till 1993. Ersättaren Volvo 240 lånade mycket av karossen från 140-serien och skulle komma att bli Volvos mest tillverkade modell med 2,8 miljoner exemplar under 19 år.

volvo 142 franska rivieran
Reklam från 1969 på Franska Rivieran med Volvo 142 i huvudrollen.
Volvo 142
Volvo 142
volvo 144 1970
Volvo 144 från år 1971.
Tags from the story
Leave a comment

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *